Wat is een vectorafbeelding?

In deze handige gids geven we een korte uitleg over vectoren, zodat u het verschil tussen vectoren en pixelafbeeldingen (rasterafbeeldingen), het wiskundige werk achter vectoriseren en de benodigde software leert kennen. 

Wat is een vectorafbeelding?

Wanneer we een rasterafbeelding vergroten of erop inzoomen, zien we opeens pixels en oneffenheden, waardoor deze afbeeldingen onbruikbaar zijn bij grootschalige projecten. Vectoren bestaan daarentegen uit wiskundige vormen en lijnen, die probleemloos duizenden keren kunnen worden uitvergroot (of verkleind). Dit maakt dat vectorafbeeldingen veel veelzijdiger zijn dan rasterafbeeldingen. 

Vectoriseren is het converteren van een pixelafbeelding (bijv. JPEG- en PNG-bestanden) naar een gevectoriseerde versie (SVG-, EPS- en EMF-bestanden), waarbij elk onderdeel van de afbeelding als een lijn of vorm wordt gezien. Dan hebben we het dus over alle tekst, symbolen en andere kleine details. Bij een goede vectorisatie zouden de twee afbeeldingsformaten niet van elkaar te onderscheiden moeten zijn. 

Welke afbeeldingen lenen zich voor vectorisatie?

Niet alle afbeeldingen zien er gevectoriseerd goed uit. Dit geldt vooral voor gedetailleerde foto's met mensen en dieren erop. Geometrische afbeeldingen daarentegen zijn ideaal voor vectorisatie, omdat deze gemakkelijk met lijnen en vormen kunnen worden gedupliceerd. Hierbij valt te denken aan logo's, striptekeningen en schema's.      

Hoe worden vectoren in de praktijk gebruikt?

  • Grafisch ontwerp: door een rasterafbeelding te converteren naar een vectorafbeelding kunt u gemakkelijk en zonder kwaliteitsverlies het formaat van de afbeelding aanpassen. 
  • Geografie: geografische systemen zijn tegenwoordig in staat luchtbeelden te scannen en deze vervolgens te vectoriseren om er gedetailleerde, nauwkeurige kaarten van te maken. 
  • Architectuur: papieren blauwdrukken worden gescand en geconverteerd naar vectoren, zodat ze bewerkt en digitaal gedeeld kunnen worden.
  • Patroonherkenning: optische technologie converteert handtekeningen en handschriften naar vectoren, zodat ze kunnen worden gedigitaliseerd (en makkelijk op te zoeken zijn). 

Met welke softwareprogramma's kan ik afbeeldingen vectoriseren?

Adobe Illustrator is waarschijnlijk het populairste grafisch bewerkingsprogramma waarmee u kunt vectoriseren. Het programma beschikt over de functie Live Trace die gebogen lijnen kan herkennen en hier vectoren van maakt. Andere opties zijn Corel PowerTRACE (dat toegankelijk is via Corel PowerDRAW) en Potrace (een opensourceprogramma). 

Door handmatig te werk te gaan, behaalt u echter de beste vectorisatieresultaten. Wanneer u een rasterafbeelding in een programma zoals Illustrator laadt, elke vorm afzonderlijk overtrekt en de afzonderlijke vormen samenvoegt tot een nieuw vectorbestand, hebt u veel meer controle over het uiteindelijke resultaat. 

  • Was dit artikel nuttig?

Vindt u niet wat u zoekt?