Que sont les clip art?

Pour ceux ayant oublié les beaux jours où l'on créait des projets sur Microsoft Word, l'expression « clip art » réfère à toute image étant utilisée à des fins d'illustration. Généralement, ces images sont dessinées à la main ou numérisées d'une façon simple, leur permettant d'être utilisées d'une multitude de façons. Nombre d'entre nous se souviennent des clip art des années 90 de Word, mais ces images datées ne représente que la partie émergée de l'iceberg en terme de capacité du medium aujourd'hui. Une chose n'a cependant toujours pas changée : les clip art ne concernent que les illustrations, et non les photos de stock.


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D'où provient le nom « clip art » ?
C'est assez littéral — clip art référait à l'origine à des images coupées dans un magazine ou tout autre support imprimé, reconverties pour un projet différent. Avant que les ordinateurs ne puissent enfin prendre en charge cette tâche, les designers collaient les images à une feuille de papier photographique, les fixaient à l'aide d'un chevalet, prenaient des photos de la page, puis utilisaient les négatifs pour créer une plaque mécanique à des fins de reproduction.
 
Ces jours de « collage » sont désormais bien loin. Grâce à la puissance des ordinateurs actuels, il est facile de déployer des clip arts détaillés comme vous le souhaiter. Internet a également fait passer le système de récupération de clip art traditionnel (par exemple par Office ou bibliothèques CD) à un système entièrement en ligne, où plus d'un million d'images peuvent être trouvées grâce à une simple recherche sur Shutterstock. 
 
Pourquoi utiliser des clip art plutôt que d'autres images ?
Parfois, les photos de stock ne sont pas adaptées au projet. Les clip art font généralement référence à une approche plus « cartoon » (et ainsi plus universelle) du projet, que ce soit un officier de police donnant un coup de sifflet, ou une flèche colorée pointant vers une croissance future. Ils sont conçus pour être facilement placés sur un projet. À la différence des angles rectangulaires d'une photo de stock, les clip art peuvent se placer de manière harmonieuse dans un corps de texte, et la variété des formes des clip art permettent à un graphiste de créer des mises en pages plus attrayantes.
 
Dans quel format sont fournis les fichiers clip art ?
Les deux principaux formats sont les suivants :

  • JPEG : Ces images pixelisées ne peuvent pas être redimensionnées sans endommager leur qualité globale. Pour cela, la résolution des fichiers doit être suffisamment haute pour s'assurer que les images restent nettes. Elles utilisent les extensions de fichier « .jpg » ou « .jpeg ».

  • Image vectorielle : en lieu et place de pixels prédéterminés, les images vectorielles sont créées par un agencement de formes individuelles. Quelle que soit sa résolution, l'image sera toujours parfaitement nette. La raison étant que le fichier renferme en réalité des données géométriques apparaissant sous la forme d'une illustration. Pour ouvrir un fichier vectoriel, vous aurez besoin d'un logiciel de création pouvant prendre en charge le format, tel qu'Illustrator d'Adobe. Les images vectorielles utilisent généralement les extensions de fichier « .eps » et « .svg ».

Mais alors, existe-t-il une différence entre les clip art et les images vectorielles ?
Toutes les images vectorielles peuvent techniquement être appelées clip art, mais tous les clip art ne sont pas formés à partir de vecteurs. Heureusement, grâce à Shutterstock, vous pouvez télécharger presque n'importe image clip art en format aussi bien JPEG que vectoriel.
  
Dans quelle situation le clip art fonctionne-t-il le mieux ?
Bien qu'il soit judicieux d'incorporer à la fois des clips art et des photos de stock dans votre prochain projet, voici quelques cas dans lesquels les clip art sont utiles :

  • Revues

  • Infographie

  • Présentation commerciales

  • Icône d'application mobile

  • Modèle de sites Web

  • Logos/charte graphique d'une marque

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