Formats communs de fichiers image

Choisir la bonne image ne se résume pas simplement à choisir une jolie image. Savoir quoi choisir et quel type d'image est adapté à vos besoins nécessite des compétences aussi bien créatives que techniques. C'est pourquoi nous avons créé ce guide, qui vous aidera à comprendre comment éviter d'éventuels problèmes dans votre prochain projet.


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Types d'images
Toutes les images tombent dans deux catégories basiques : images matricielles et images vectorielles.

Images matricielles
Les images matricielles sont les photographies et les document numérisés. 

La qualité d'une image matricielle est appelée résolution. La résolution est mesurée en pixels par pouces (ppi, « pixels per inch » en anglais), ou en points par pouce (dpi, « dots per inch » en anglais). Les ppi mesurent le nombre de pixels sur un écran, alors que les dpi mesurent le nombre de points d'impression qui seront mis sur une longueur d'un pouce. Plus la valeur dpi/ppi sera élevée, plus la qualité sera haute. 

À la différence des dpi, exprimés par un nombre unique (la plupart des photos possèdent une valeur minimum de 300 dpi), les ppi sont généralement exprimés comme un ensemble de dimensions (400x1080ppi).

L'impression commerciale de projets tels que des manuels ou des supports marketing exigent l'utilisation d'images haute résolution de 300dpi ou plus. Pour les applications mobile et Web, les exigences en matière de résolution sont bien plus faibles. Les fichiers d'images en haute résolution possédant une taille bien plus importante, ceux-ci ne sont pas adaptés aux utilisations pour le Web et pour mobiles, pour lesquelles des images à plus faible résolution permettent des temps de chargement plus rapides. 

Lorsque vous augmentez la taille physique d'une image matricielle, vous perdez en qualité. Lorsque vous réduisez la taille, la qualité augmente. 

Par exemple :
Si vous doublez la taille d'une image de 2 pouces par 2 pouces (environ 5 cm x 5 cm) à la résolution 300 dpi, cette dernière passera à 150 dpi.  Si vous réduisez sa taille de moitié, sa résolution passera à 600 dpi.

Ces image sont bien plus difficiles à manipuler que les images vectorielles.

Les modes de couleurs disponibles pour les images matricielles peuvent varier, mais les plus courants sont CMJN, RVB et les couleurs d'index.

Photoshop est le programme le plus populaire pour manipuler des images matricielles.  

Images vectorielles
Les images vectorielles se retrouvent généralement dans l'impression commerciale et sont adaptées pour les logos, les illustrations, les conceptions graphiques avec beaucoup de texte ou encore les tableaux.

À la différence des images matricielles, la qualité des images vectorielles ne dépend pas de leur résolution.  Elles conservent leur qualité quelle que soit leur taille, faisant d'elles un choix populaire pour l'impression grand format.

Types de fichiers :

Windows Bitmap (BMP) : Matriciel
Développé par Microsoft pour leur système d'exploitation. Ces images étant en haute qualité et non compressées, la taille des fichiers est généralement trop importante pour un usage sur le Web. Elles ne fonctionnent pas sur le Web et la qualité est compromise lorsque vous les agrandissez ou les réduisez.

Joint Photographic Expert Group (JPG) : Matriciel
Format le plus commun, de nombreux appareils prennent des photos en JPG. La compression fait qu'à chaque fois que vous manipulez puis sauvegardez l'image, vous perdez en qualité.

Graphic Interchange Format (GIF) : Matriciel
Grand-père des éléments graphiques du Web, ce format existe depuis 1989. Sa faible taille de fichier et sa prise en charge aussi bien de la transparence que des animations en fait un format populaire pour le Web. Il a récemment vu sa popularité augmenter de par les nombreux gifs animés produits à partir d'images de films ou de séries partagés sur les réseaux sociaux, messageries, forum, etc. La palette de couleurs en 8 bit limite ce format à seulement 256 couleurs. La possibilité d'enregistrer avec entrelacement permet des temps de chargement en ligne plus réduits. L'image apparaitra rapidement avec un faible niveau de détails, mais ceux-ci se révéleront une fois l'image intégralement chargée.

Tagged Image File Format (TIF) Matriciel
Format de fichier plus ancien développé en 2009 par Aldus pour utilisation dans l'impression haut de gamme. Également populaire pour l'impression commerciale, la numérisation et les faxs. Sa qualité ne se détériore pas à la différence du JPG, et plusieurs options de compression sont disponibles. Vanté pour sa flexibilité, bien qu'il ne puisse pas être utilisé pour des éléments graphique sur le Web.

Encapsulated Postscript (EPS) : Matriciel ou Vectoriel
Les lignes précises et nettes qu'offre ce format sont adaptées au texte, aux infographies et aux dessins au trait. Avec ce format, il est facile de manipuler des images vectorielles et d'appliquer des couleurs PANTONE ou non quadri pour des utilisations en imprimerie commerciale. L'EPS de Photoshop fait exception, n'étant qu'un fichier TIF possédant une extension EPS.

RAW : Matriciel
Parfait pour la photographie car il capture le maximum de données de votre appareil, signifiant que vous obtenez les meilleures images possibles. L'un des inconvénients de ce format est que les options de manipulation de celui-ci sont limités à Photoshop et tout logiciel étant fourni avec votre appareil.

Portable Network Graphics (PNG) : Matriciel
La faible taille des fichiers fait que ce format fonctionne bien pour les applications Web. Prend en charge la transparence et n'utilise que des couleurs indexées.

Portable Document Format (PDF) : Matriciel ou Vectoriel
Bien que le PDF ne soit pas vraiment un format d'image à proprement parler, c'est aujourd'hui le format de fichier universel de choix pour tous les plus grands professionnels. Un fichier PDF est généralement créé dans un format différent puis converti. Il empêche la plupart des utilisateurs de le modifier, faisant de lui un format de choix pour les ebooks, les formulaires et les larges images. La qualité peut être aussi bien élevée que basse, en fonction de la façon dont il a été créé.

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