¿Qué es una imagen vectorizada?

En esta guía práctica explicamos lo básico acerca de la vectorización para que pueda aprender la diferencia entre imágenes vectoriales e imágenes basadas en píxeles (ráster), el trabajo matemático involucrado en convertir imágenes a vectores y el software que se necesita para hacerlo. 

¿Qué es una imagen vectorizada?

Cuando agrandamos o ampliamos una imagen rasterizada, comenzamos a ver píxeles y artefactos, por lo que este estilo no se puede usar para proyectos de gran escala. Por otro lado, las imágenes vectoriales están compuestas por formas matemáticas y líneas que se pueden expandir (o contraer) miles de veces sin generar problemas. Esto hace que los gráficos vectoriales sean mucho más versátiles que los gráficos rasterizados. 

"Vectorizar" es el proceso de convertir una imagen basada en píxeles (por ej., archivos JPEG y PNG) en una versión basada en vectores (archivos SVG, EPS y EMF), en donde cada faceta de la imagen se trata como una línea o forma. Esto incluye texto, símbolos y otros detalles pequeños. Con una vectorización de calidad, los dos formatos de imagen no se deberían poder distinguir a simple vista. 

¿Qué imágenes son adecuadas para el proceso de vectorización?

No todas las imágenes rasterizadas se ven bien cuando se las convierte a imágenes vectoriales, especialmente las fotografías detalladas en donde hay personas y animales. Por otro lado, los logotipos, las caricaturas, los esquemas y otras imágenes que se basan en la geometría son ideales para la vectorización ya que se pueden replicar fácilmente con líneas y formas.      

¿Cómo se usan las imágenes vectoriales en el mundo real?

  • Diseño gráfico: convertir un gráfico rasterizado a un gráfico vectorial permite que sea más fácil modificar el tamaño sin perder la calidad de la imagen. 
  • Geografía: en la actualidad, los sistemas geográficos escanean imágenes aéreas y luego las vectorizan para crear mapas precisos y detallados. 
  • Arquitectura: los planos en papel se escanean y convierten en imágenes vectoriales para que se puedan manipular y compartir de manera digital.
  • Reconocimiento de patrones: la tecnología óptica convierte firmas y escritura a mano en vectores para que se puedan digitalizar (y buscar con mayor facilidad). 

¿Con qué programas de software se pueden vectorizar las imágenes?

Quizás, el programa más popular de edición de gráficos con funciones de vectorización es Adobe Illustrator, que tiene la función "Live Trace" (Calco interactivo) que puede detectar curvas y crear vectores a partir de ellas. Otras opciones incluyen Corel PowerTRACE (al que se puede acceder a través de Corel PowerDRAW) y Potrace (un programa de fuente abierta). 

Sin embargo, los mejores resultados de vectorización se logran manualmente. Tendrá más control sobre el gráfico final si carga un gráfico rasterizado a un programa como Illustrator, traza cada forma por separado y luego las combina como un nuevo archivo vectorial. 

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