¿Qué es el video de cámara rápida (time lapse)?

A continuación hemos detallado los aspectos básicos de la cámara rápida (conocida como "time lapse" en inglés), algo de la historia detrás de esta técnica popular y cómo filmar sus propias películas en cámara rápida con una cámara digital. 

¿Qué es el video de cámara rápida?

Por lo general, un segundo de video contiene 24 fotogramas fijos, los cuales se unen como si fuera un folioscopio para crear movimiento. A la hora de filmar un video de cámara rápida, estos fotogramas no se capturan 
en tiempo real. En su lugar, hay un espacio mayor entre ellos, de modo tal que su video se acelera drásticamente. Por ejemplo, si captura un fotograma de video por segundo y luego lo reproduce a la velocidad estándar de 24 fotogramas, el video parecerá moverse 24 veces más rápido de lo normal. Es extremadamente aburrido ver cómo crece la hierba en tiempo real, pero si va a filmar un video de cámara rápida durante un período de días, puede condensar todo el proceso en unos pocos segundos.    

¿Quién fue el primero en usar la técnica de cámara rápida?

La técnica de cámara rápida, usada por primera vez en una película de 1897 llamada Carrefour De L'Opera, se tornó más popular a principios del siglo XX para sacar fotografías de la naturaleza. El fotógrafo Arthur C. Pillsbury fue conocido por sus videos de cámara rápida de flores silvestres en el Parque Nacional Yosemite, y capturó el ciclo de vida completo con el montaje personalizado de una cámara. Sus videos demostraron claramente cuán rápido estaban desapareciendo las flores de las praderas de Yosemite, lo que hizo que los Superintendentes de los Parques Nacionales dieran inicio a esfuerzos activos de conservación. Quizás el ejemplo más conocido de cámara rápida es Koyaanisqatsi, un largometraje de 1983 que mostraba escenas épicas de personas y la naturaleza.       

Aquí hay algunos de los temas más populares de la técnica de la cámara rápida: 

  • Plantas creciendo y flores floreciendo
  • Estrellas en el cielo nocturno
  • Día y noche en una ciudad ajetreada
  • Finalización de un proyecto de construcción de largo plazo

¿Cómo funciona la cámara rápida?

Es posible filmar en cámara rápida con una cámara digital, pero eso llevará inevitablemente a inconsistencias en la exposición y errores de sincronización. Para tener un video más preciso, recomendamos usar un intervalómetro. Este dispositivo se sincroniza con el obturador de su cámara, asegurándose de que cada fotograma mantiene un aspecto y una sincronización consistentes. En la actualidad, puede encontrar intervalómetros de hardware y software, y muchas cámaras de consumidor tienen una función de intervalómetro diseñada para ese modelo en particular.      

Para calcular la velocidad del video en cámara rápida en términos matemáticos, puede dividir la "velocidad de la cámara de proyección" por la "velocidad de fotogramas de cámara". Luego, multiplique el resultado por la velocidad real de la cámara que pretende usar. 


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