Formatos comunes de archivos de imagen

Existen más elementos a tener en cuenta al elegir una imagen además de encontrar una fotografía bonita. Se necesita una combinación de habilidad creativa y técnica para comprender no solo qué elegir, sino qué tipo de imagen es adecuada para sus necesidades. Es por ello que confeccionamos esta guía para ayudarlo a comprender la diferencia entre encanto y desastre para su próximo proyecto.


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Tipos de imágenes
Todas las imágenes pertenecen a dos categorías básicas: rasterizadas y vectoriales.

Imágenes rasterizadas
Las imágenes rasterizadas son para fotografías y documentos escaneados. 

La calidad de una imagen rasterizada se denomina resolución. La resolución se mide en ppi (píxeles por pulgada) o dpi (puntos por pulgada). Los PPI miden los píxeles en una pantalla, mientras que los DPI miden las gotas de tinta en una página impresa. Mientras mayor sean los ppi o los dpi, más alta será la calidad. 

Mientras que los dpi se expresan como un único número (la mayoría de las imágenes tienen un mínimo de 300 dpi), los ppi se escriben generalmente como un conjunto de dimensiones (400x1080 ppi).

La impresión comercial para proyectos como libros de texto o material de comercialización requiere imágenes de alta resolución de 300 dpi o más. Para los sitios web y las aplicaciones para dispositivos móviles, los requisitos de resolución son mucho menores. Debido a que las imágenes de alta resolución tienen tamaños de archivo más grandes, los sitios web y las aplicaciones para dispositivos móviles utilizan imágenes de resolución más baja para lograr tiempos de carga más rápidos. 

Al aumentar el tamaño físico de una imagen rasterizada, pierde calidad. Al disminuirlo, la calidad aumenta. 

Por ejemplo:
Si duplica el tamaño de una imagen de 300 dpi de dos pulgadas por dos pulgadas, se convertirá en una imagen de 150 dpi.  Si disminuye el tamaño a la mitad, se convertirá en una imagen de 600 dpi.

Estas imágenes son mucho más difíciles de manipular que las imágenes vectoriales.

Los modos de color disponibles para imágenes rasterizadas varían, pero los más comunes son CMYK, RGB e Index.

Photoshop es el programa más popular para manipular imágenes rasterizadas.  

Imágenes vectoriales
Las imágenes vectoriales son las más utilizadas en impresiones comerciales y funcionan bien para ilustraciones, logotipos y  gráficas con gran cantidad de texto, cuadros y gráficos.

A diferencia de las imágenes rasterizadas, en las imágenes vectoriales la calidad no depende de la resolución.  Mantienen la calidad en cualquier tamaño, lo que las hace una opción popular para impresiones de gran tamaño.

Tipos de archivo:

Windows Bitmap (BMP): ráster
Desarrollados por Microsoft para su sistema operativo. Son de alta calidad y no están comprimidos, por lo que se trata de archivos grandes que no son adecuados para sitios web. No funcionan en la Web y la calidad se modifica si los agranda o los achica.

Joint Photographic Expert Group (JPG): ráster
Formato más común; muchas cámaras toman fotos en jpg. Compresión significa que cada vez que manipule y guarde la imagen perderá calidad.

Graphic Interchange Format (GIF): ráster
El abuelo de los gráficos web; este formato existe desde 1989. Se trata de un tamaño de archivo pequeño, y  el hecho de que son compatibles con la transparencia y las animaciones los hace populares para el trabajo en la Web. Recientemente adquirieron popularidad por los gif animados de películas populares de Will Farrell y otros actores. Una paleta de color de 8 bits limita este formato a tan solo 256 colores. La capacidad de guardarlos con entrelazado implica tiempos más rápidos de carga en línea. La imagen se verá rápidamente con menos detalles, pero, una vez que se cargue por completo, todos los detalles estarán presentes.

Tagged Image File Format (TIF): ráster
El formato de archivo más antiguo desarrollado en 2009 por Aldus para su uso en impresiones de alta gama. Este formato también es popular para impresiones comerciales, escaneado y fax. No pierde la calidad como un jpg y tiene diversas opciones de compresión. Aunque se lo promociona por su flexibilidad, no se puede usar para gráficos web.

Encapsulated Postscript (EPS): ráster o vector
Las líneas nítidas funcionan bien para textos, gráficos con información y dibujos lineales. Puede manipular imágenes vectoriales con facilidad y aplicar PANTONE u otros colores planos para impresiones comerciales. La excepción es EPS de Photoshop, que es básicamente es un archivo TIF con una extensión EPS.

RAW: ráster
Es ideal para fotografías, ya que captura la mayoría de los datos de la cámara, lo que significa que tendrá las mejores imágenes posibles. Una desventaja es que las opciones para manipular formatos de fotografías se limitan a Photoshop y al software que viene con su cámara.

Portable Network Graphics (PNG): ráster
Tamaño de archivo pequeño que funciona bien para trabajos en Internet. Es compatible con transparencia y utiliza únicamente color indexado.

Portable Document Format (PDF): ráster o vector
Si bien el PDF no es realmente un formato de imagen, actualmente es el formato de archivo universal elegido por los mejores profesionales. Un archivo PDF se crea generalmente en un formato diferente y luego se convierte. Evita que la mayoría de los usuarios puedan editarlo, lo que hace que sea el formato de archivo elegido para libros electrónicos, formularios e imágenes grandes. La calidad puede ser alta o baja según cómo se lo haga.

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